Ouessant-Zwergschafe

Das Ouessant-Schaf, auch Bretonisches Zwergschaf, ist die kleinste Schafrasse Europas. Es stammt ursprünglich von der Île d’Ouessant, einer 15,6 Quadratkilometer grossen, baumlosen, französischen Atlantik-Insel.

Unsere beiden Schafböcke, Resli und Reto, wurden im April 2012 in Riggisberg (BE) geboren und sind seit dem 3. August 2012 bei uns. Sie sind beide kastriert.

Über die Entstehung der Rasse gibt es keine wissenschaftlich fundierten Untersuchungen, sondern lediglich Vermutungen. Die Insellage und die karge Vegetation können zur Verzwergung dieser Schafrasse beigetragen haben, jedoch hatte vermutlich auch die Nutzung und die damit verbundene Zuchtwahl durch den Menschen einen bedeutenden Einfluss: Die Schafe wurden auf der Insel von März bis Ende September angepflockt, den Rest des Jahres konnten sich die Tiere frei auf den Weiden bewegen. Eventuell wurden kräftige Bocklämmer nicht mit den Schafen „befreit“, sondern geschlachtet, die kleinen und schwachen Bocklämmer liess man, in der Hoffnung sie später schlachtreif einzufangen, mit frei.

Zwischen 1930 und 1940 verschwand das Ouessant-Schaf völlig von der Insel und wäre im Verlauf des letzten Jahrhunderts fast völlig ausgestorben. Ursache für den Rückgang war die Einkreuzung grösserer Schafrassen. Privaten Züchtern in der Bretagne und der G.E.M.O. (Groupement des Eleveurs de Moutons d'Ouessant) ist der Erhalt der Rasse zu verdanken.

Die ausgewachsenen Böcke erreichen ein Gewicht von 15–20 Kilogramm und eine Schulterhöhe von 45–49 Zentimeter, weibliche Schafe etwa 12–15 Kilogramm und eine Schulterhöhe von 42–46 Zentimeter. Das Wollvlies besteht aus einer feinen, sehr dichten Unterwolle, sowie einer langabwachsenden, groben Oberwolle. Die Wolle soll einheitlich und einfarbig sein. Mehrheitlich (> 70 %) sind die Ouessant-Schafe schwarz, es gibt aber auch weisse, braune und graue (Schimmel) Tiere. Die Böcke haben grosse, spiralförmig gewundene Hörner. Die Muttertiere sind meist hornlos und bringen gewöhnlich nur ein Lamm jährlich zur Welt. Beide Geschlechter können das ganze Jahr zusammen gehalten werden, da die Schafe eine recht strenge Brunftzeit haben.

1977 im ersten Jahr nach der Gründung der G.E.M.O. zählte man nur noch 486 Tiere der Rasse. Bei der Viehzählung der G.E.M.O., in den Herdbüchern der F.O.S. (Niederlande), sowie der deutschen Landesschafzuchtverbände sind im Jahr 2006 ca. 9500 Tiere registriert worden. Des Weiteren gibt es noch zahlreiche nicht registrierte Bestände, so dass man von einem Bestand von mehr als 15.000 Ouessant-Schafen ausgehen kann. Nach den Niederlanden ist Frankreich der Schwerpunkt in der Zucht sowie Haltung des Ouessant-Schafes. In Belgien und Deutschland gibt es zahlenmässig kleinere Züchtervereinigungen. Einzelzuchten bzw. -halter gibt es inzwischen in der Schweiz, Österreich, Tschechien, Lettland, Dänemark, Grossbritannien sowie vermutlich noch weiteren europäischen Staaten.

Das Ouessant-Schaf hat keine wirtschaftliche Bedeutung.

Quelle: Wikipedia